Kaleidoskop09. Juni 2021

Koloß aus der Kreidezeit wissenschaftlich benannt

von dpa/ZLV

Paläontologen haben den Fund der größten bisher in Australien gefundenen Dinosaurierart bestätigt. Mit bis zu 30 Metern Länge und einer Hüfthöhe von sechs Metern gilt das Tier als wahrer Koloß aus der Kreidezeit. Knochen des Pflanzenfressers, der vor 95 Millionen Jahren lebte, waren bereits vor 15 Jahren im Südwesten von Queensland entdeckt worden. Jetzt bekam er einen wissenschaftlichen Namen: Australotitan cooperensis. Über die langjährigen Forschungen an dem Skelett berichten Wissenschaftler in der Fachzeitschrift »PeerJ«.

»Das Aufregende für uns ist, daß wir jetzt bei der Bestimmung der größten Dinosaurier der Welt unseren Hut in den Ring werfen konnten«, sagte der Paläontologe Scott Hucknall vom Queensland Museum der Zeitung »Sydney Morning Herald«. »Es handelt sich zwar nicht um den größten Saurier der Welt, aber er ist sicherlich unter den Top Ten.« Titanosaurier seien zuvor hauptsächlich in Südamerika gefunden worden, jetzt gehöre auch ihr Land zu dieser »Elitegruppe«, jubelten australische Medien.

Um die unglaublichen Ausmaße des Giganten deutlich zu machen, zog das Blatt einen Vergleich heran: Australotitan cooperensis sei »so lang wie ein Basketballfeld und zwei Stockwerke hoch« gewesen, hieß es. Als der Sauropode die Erde bevölkerte, gehörte das heutige Australien noch zum Großkontinent Gondwana.

Die Paläontologin Robyn Mackenzie und ihr Mann waren 2006 auf ihrem eigenen Land beim Zusammentreiben von Vieh zufällig auf Saurierknochen gestoßen. »Wir hätten nie gedacht, daß wir es dabei mit dem größten Tier Australiens und einem der größten der Welt zu tun hatten«, zitierte der Sender ABC am Dienstag die Mackenzies. Sie gaben dem Giganten den Spitznamen »Cooper«, weil sie ihn in der Nähe des Örtchens Cooper Creek entdeckt hatten.

Bis alle Knochen von Experten ausgegraben, zusammengesetzt und bestimmt waren, dauerte es danach noch viele Jahre. Unter anderem seien mittels neuester Technologie hochmoderne 3D-Modelle erstellt worden, erklärte Hucknall.

Jetzt hoffen die Experten aus Down Under auf eine noch größere Sensation: In anderen Teilen der Welt, wo riesige pflanzenfressende Dinosaurier gefunden wurden, seien auch Theropoden entdeckt worden – gigantische Fleischfresser auf zwei Beinen. »Irgendwo da draußen ist ein riesiger Raubsaurier«, ist Hucknall überzeugt. »Wir haben ihn nur noch nicht gefunden.«